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当动物开始吃人类食物、垃圾或宠物时……

2019-3-1 21:37| 发布者: kylelong| 查看: 96| 评论: 0

摘要: 英国广播公司网站2月22日刊登题为《人类食物如何在改变野生动物》的文章,作者是维多利亚·吉尔,文章摘编如下:如果一只熊醒来饿了,垃圾箱、垃圾填埋场、农场甚至汽车都可以给它提供一顿饱餐。不过,在日益城市化 ...

英国广播公司网站2月22日刊登题为《人类食物如何在改变野生动物》的文章,作者是维多利亚·吉尔,文章摘编如下:

如果一只熊醒来饿了,垃圾箱、垃圾填埋场、农场甚至汽车都可以给它提供一顿饱餐。

不过,在日益城市化的环境中,熊和其他野生动物吃“人类的食物”越来越多,这正在改变它们的行为和生理。

发表在《科学报告》杂志上的一项研究发现,吃了大量人类食物的熊冬眠时间减少了差不多50天。

这产生了“隐性影响”,超出了正常冬眠时间的基本需要。

有迹象显示,较活跃的熊,其细胞老化快于饮食习惯较正常的熊。研究人员发现它们的DNA发生了变化,即染色体末端的保护帽(名为端粒)明显减少。随着动物年龄的增长,那些保护帽自然会缩短。

这是微妙且重要的生理变化之一。这与它们以家畜、食品垃圾甚至人类的宠物为主要饮食组成部分的现实相关。

在科罗拉多州开展这项有关熊的研究之前,研究团队中有人进行了另一项研究。研究揭示了北美的美洲狮是如何从捕食野生猎物转向投机取巧猎食家畜甚至吃狗和猫。

这除了让这类食肉动物与人类发生冲突,还让它们的尸体进入了新的生物学领域。科学家在论文中指出,当美洲狮以宠物为食时,它们可能是在吃携带“共有病原体”的动物。能够感染家猫的疾病也可能具有感染美洲狮的能力。

威斯康星大学麦迪逊分校科学家乔纳森·保利博士说,这一切都证明“某些生态系统面临新的现实”,因为它们正在被人类以及我们所种植、培养和丢弃的东西进行改造。

保利博士对英国广播公司新闻频道的记者说:“看看越来越受人类存在影响的环境,我们就知道哪些物种能够利用这些资源,谁是赢家,谁是输家。”

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捕食中的黑熊(视觉中国)

同样来自威斯康星大学麦迪逊分校的博士生丽贝卡·柯比首次开始进行黑熊研究时,是要了解人类食物对黑熊的重要性。通过分析这些动物的血液和毛发样本,她发现它们的饮食中多达30%由这种食物构成。

进一步研究显示,它们的细胞中出现了人类食物的信号。吃人类食物较多的熊不仅冬眠时间减少,而且它们的端粒也变短了——实际上它们的细胞老化得更快。

柯比说:“这进一步证明了无处不在的人类食物可能对野生动物产生影响。”

最近俄罗斯的一个偏远地区宣布进入紧急状态,因为几十只北极熊进来寻找食物。海冰变薄加上刺鼻的、容易接近的食物垃圾,这对熊来说是不可抗拒的。

最近的一项研究跟踪了伊比利亚半岛濒危的埃及鹰,发现它们喜欢栖息在靠近垃圾填埋场的地区。吃从垃圾场觅来食物的雏鸟,比其他雏鸟“营养好”,而且“食物短缺的时候也少”。

但是,尽管这些鸟儿吃东西不挑拣,但我们堆积如山的垃圾似乎并不具备鸟类成长所需的全部营养。靠生活垃圾场喂养的雏鸟,其体内的维生素和有机化合物含量较低,而这些维生素和有机化合物对它们的免疫系统发挥作用十分重要。

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正在进食的北极熊宝宝(视觉中国)

巴塞罗那大学保护生物学小组的博士生海伦娜·陶勒·艾米特勒解释说,这些垃圾填埋场对该物种的营养是一把双刃剑。

她说:“我们开始看到这些‘隐性影响’。但我们仍在努力弄清这些是如何改变这些(野生动物)群落的。”




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